miércoles, 12 de diciembre de 2012

Todavía hay tiempo!








Feria Internacional Ganadera de Querétaro 2012.
El próximo domingo 16 de diciembre termina la edición anual de la Feria de Querétaro. Como cada año son muchos y variados los atractivos. Animales, venta de muy diversos artículos, juegos mecánicos, conciertos de música popular, espectáculos, venta de alimentos y sobre todo de bebidas. El domingo cierra Espinoza Paz, el sábado Fidel Rueda y 3Ball Mty, el viernes 14 Chuy Lizárraga y el jueves 13 la Arrolladora Banda El Limón. Hay que abrigarse un poco, pues el clima es algo frío estos días y el aire corre con fuerza por el recinto ferial, pero hay mucho que ver, escuchar, comprar, comer y beber.

martes, 20 de noviembre de 2012

El ave de los mil rostros.





Pollo estilo Pátzcuaro.
El pollo es uno de los alimentos más comunes en la comida mexicana; se vende rostizado por todo el país, es guisado de mil formas en los hogares, es ingrediente insuperable para enchiladas, tacos y chilaquiles e incluso alcanza grandes ventas preparado al estilo Kentucky. Es una carne económica y también ligera o amigable para el sistema digestivo. Recuerdo que mi abuela lo consumía bastante, cada vez que preguntaba lo que comía o iba a comer me contestaba “pollito hijo, pollito”.  Se  puede preparar de muchas formas y seguramente complace todo tipo de gustos, desde el sano pollo hervido hasta las alitas picantes. Hace poco tuve oportunidad de conocer una nueva forma de prepararlo y comerlo, al estilo Pátzcuaro. No lo probé en Michoacán sino en la ciudad de Querétaro, en un establecimiento que se encuentra en la prolongación de la avenida 5 de febrero o bulevar de la Nación, como ahora le llaman. El lugar es algo rústico y tiene tanto mesas para ahí consumir sus productos, como vende paquetes para llevara a domicilio. El pollo se cocina frente a brasas, colocado sobre unas largas varas de madera. Me imagino que su cocimiento es muy lento. Por único condimento lleva el jugo de naranjas agrias (que antes asociaba sólo a la comida yucateca), sal y pimienta. Ya listo, su sabor es muy diferente al de otras preparaciones más conocidas o tradicionales. Tiene un aroma y sabor a naranja, pero ambos son muy sutiles y no saturan los sentidos, nada salado y hasta un poco dulce. Tiene también en su interior un color extremadamente blanco, aun ya bien cocido, es suave y por supuesto delicioso.  En el Restaurante Campestre El Pastor venden también borrego, cabrito, costillas de cerdo, lechón, chamorro, pavo, codorniz y chorizo, incluso corundas, pero la especialidad es el pollo al pastor. Tienen también en el lugar magníficas salsas de un sabor y color extraordinarios. El precio del pollo es módico, el lugar muy limpio, el servicio bueno y se puede almorzar o comer. Dejemos Kentucky y viajemos desde Querétaro a tierra purépecha a través de su pollo. 

lunes, 17 de septiembre de 2012

El buen vecino










Huichapan.
Además de sus múltiples atractivos, Querétaro tiene como vecino al variado e interesante estado de Hidalgo. La tierra del mejor pulque y la rica gastronomía del maguey es sin duda alguna un magnífico vecino.  Por décadas Hidalgo fue la principal fuente del octli  de la mayor parte de las pulquerías queretanas. Desde fines del siglo XIX el caballo de hierro que venía de la ciudad de México transportó desde Hidalgo miles de litros del embriagante néctar de la princesa Xochitl a nuestra ciudad capital.  Así como de nuestro vecino Michoacán tenemos la influencia de las carnitas de cerdo, los gazpachos y enchiladas, de Hidalgo hemos desarrollado un conocimiento y afición por la barbacoa de hoyo, platillo indudablemente destacado en la comida mexicana. Hace algunas semanas visité por primera vez Huichapan, población hidalguense cercana al sureste del estado de Querétaro. Tenía muchos años de oír hablar del lugar e incluso he tenido varios estudiantes ahí nacidos que me platicaban de su terruño con orgullo, pero no lo había visitado. Tenía la idea de una pequeña y fea población en la región montañosa Hidalguense. Pues vaya que Huichapan fue una muy agradable sorpresa; se encuentra en una planicie, la población es más grande de lo que pensé y es extremadamente limpia, hermosa y llena de atractivos. En la región se trabaja la cantera o piedra al igual que en Escolásticas, Querétaro (véase De piedra ha de ser la cama, agosto 2011), así que en Huichapan son muchos los edificios construidos u ornamentados con tal material. Su arquitectura es pues muy especial y para prueba está su elegante palacio municipal con una elegante arcada mixtilínea y de majestuosas proporciones. Tiene también una amplia y señorial plaza principal y frente a ella un muy especial conjunto de tres templos religiosos: la parroquia de San Mateo, la capilla de Guadalupe y la capilla de la Tercera Orden. En el atrio compartido por estos templos está el tesoro escultórico de Huichapan, una magnífica cruz atrial monolítica y que se encuentra en el lugar desde el siglo XVI.  En el mercado municipal, a unos cuantos metros de la plaza principal hay un magnífico lugar para desayunar, almorzar o comer; hay carnitas de cerdo, chicharrón de res, barbacoa y algunos otros ricos platillos. Sus tacos de barbacoa son pantagruélicos. En casi plena plaza principal, hay una tienda-cantina, este tipo de establecimiento comercial ya casi desaparecido en Querétaro (véase Llegar a buen puerto, mayo 2012), que tiene en una puerta discreta cantina y en la otra una tienda de abarrotes. Además de su lienzo charro, monumentos, más iglesias, tiendas y restaurantes, desde Huichapan inicia el llamado corredor acuático hasta Tecozautla. Por decenas de kilómetros hay en esta ruta varios balnearios de aguas termales. Es por todo esto y muchos otros atractivos que no conocí, que una visita a Huichapan se debe agregar a la lista de cosas por hacer antes de morir. 

sábado, 14 de julio de 2012

Festival cultural.



Mucho que ver.

Este mes de julio la ciudad de Santiago de Querétaro celebra su 481 aniversario. Se considera como fecha de fundación la mítica batalla en el cerro Sangremal el 25 de julio de 1531, misma en la cual Santiago Apóstol apareció para dar el triunfo a los españoles. Museos, plazas, teatros y casas de cultura albergan casi noventa eventos, entre conferencias, exposiciones, conciertos, talleres, exhibiciones, venta de libros y artesanías, cine y obras de teatro. Esta semana ya pude asistir a un par de magníficas platicas sobre el pasado de la ciudad a cargo de don Edgardo Moreno Pérez; ambas en la hermosa y recién restaurada estación del tren, ahora llamada La Estación Espacio de Encuentro. El programa con todas las actividades se pueden encontrar en   http://www.municipiodequeretaro.gob.mx/   Del 19 al 22 la Feria del Libro estará en el Jardín Zenea y del 26 al 29 habrá venta de artesanías y juguetes tradicionales en el Jardín Guerrero. Revisa la lista de eventos y aparta algo de tiempo para que disfrutes lo más posible de este magnífico festival.

jueves, 14 de junio de 2012

Ver y sentir.










Gruta de Los Herrera.
Muchas personas piensan que Querétaro es un estado prácticamente plano y semiárido, pues sólo visitan la parte suroeste; San Juan del Río, Tequisquiapan o la ciudad capital. Pocos se aventuran más allá del Pueblo Mágico de Bernal. Pero hay una muy variada geografía dentro del territorio, la mayor parte del mismo es montañoso y una de sus principales actividades económicas es la explotación de recursos minerales. Ya desde tiempos prehispánicos se explotaba el cinabrio, posteriormente los famosos ópalos queretanos e incluso el mármol en Vizarrón (véase San Joaquín, enero 2008). Me imagino que entre tantas montañas la cantidad de cuevas o grutas ha de ser muy grande, pero pocas con la infraestructura necesaria para poder ser visitadas por el turismo no especializado. Muy cerca de la población de San Joaquín, se encuentra la gruta de Los Herrera, un atractivo natural y muy original en la región, cuenta con una ruta interior con sólidos pisos de cemento, fuertes barandales e iluminación suficiente. El lugar es frío, cerrado y un poco oscuro, pero la belleza de formaciones y el sentir un poco el riesgo o aventura, compensa los inconvenientes. Se paga una pequeña cuota de entrada y se puede recorrer la gran cueva con la ayuda de un guía o solo. La parte que se visita no es muy larga, un recorrido aproximado de 40 minutos, pero podría uno pasar horas buscando formas en las estalactitas, estalagmitas y rocas. Hay también majestuosos espacios y partes angostas y oscuras que son más para sentirse que verse. Toda cueva es un lugar sorprendente que produce sin duda sensaciones poco comunes. Ya desde los inicios de la humanidad estos espacios han sido considerados, mágicos o especiales. Después de la visita habrá que pasar a San Joaquín por licor de manzana, dulce de membrillo, piñones y sobre todo rica cecina.       

martes, 12 de junio de 2012

Bueno y barato.









Grato lugar.
Uno de los múltiples espacios públicos en Querétaro es la Plaza de los Fundadores, se encuentra cruzando la calle, frente al convento de la Cruz.  Fue el año de 1980 cuando se inició la habilitación de este espacio, para que mantuviera la vieja fuente pública que existió ahí desde 1737 y se honrara con sendas esculturas a algunos de los personajes importantes en la fundación de la ciudad. Desde 1902 y hasta 1979 existió ahí el original Mercado de La Cruz, que llevaba por nombre oficial, Josefa Ortiz de Domínguez, pero todos se referían al mismo por el nombre del convento vecino. Fue al año siguiente  de que el mercado se trasladara unas cuadras al norte, cerca del río, que se abrió la plaza de nuevo con su centenaria fuente. Hace unos años el gobierno municipal también estableció este espacio para que indígenas de origen otomí pudieran vender la cerámica y los textiles que elaboran.

En la margen poniente de la plaza hay varios comercios que ofrecen alimentos o golosinas a los visitantes. Algunos de estos establecimientos cuentan con mesas y sillas para pasar ahí un  agradable y placentero momento en la sombra vespertina. Ahí se encuentra La vieja Varsovia, una cafetería más que restaurante, que tiene como principal característica la elaboración de pan artesanal, pero que prepara y sirve otros productos. La plaza es tranquila, con mucho que ver y comentar mientra se degusta un plato de quesos o una pizza a la leña. Hace algunas semanas estuve ahí con una de mis hijas y esposa pudimos comer hasta saciarnos con su magnífica comida por 120 pesos, incluso nos llevamos a casa la hogaza de pan que compramos para acompañar los quesos. La carta es pequeña, pero bien seleccionada y el tipo de alimentos es diferente a lo que se ofrece en otros establecimientos de la zona. La vieja Varsovia es otro de los hermosos y placenteros rincones queretanos.     

lunes, 21 de mayo de 2012

Mercados queretanos.








Conociendo una cultura.
No hay mejor manera de conocer las costumbres, alimentación, fiestas, vestido, creencias, sociedad y economía de una ciudad mexicana o del resto del mundo, que visitando sus mercados. En Querétaro tenemos la Central de Abastos, el Escobedo, el de La Cruz, el Hidalgo, el de la la Presidentes, el Tepe, por mencionar algunos de los más importantes. Cada visita hay un descubrimiento, un acercamiento al alma del pueblo de México, algo imposible de lograr en los centros comerciales y grandes tiendas de cadena. Los mercados hablan a aquel que es atento y observador, de la forma de vida de cada ciudad. Hay muchos méxicos y cada uno tiene su mejor carta de presentación en el mercado local.

domingo, 13 de mayo de 2012

Zarzamoras



Hace casi dos semanas inició la temporada de zarzamora en Senegal de Palomas (véase ¡Y la cosecha de zarzamoras pronto se acaba!, mayo 2010). Este año las matas rebozan de frutos grandes y hermosos. Son casi dos meses los que será posible recolectar zarzamoras en un hermoso y delicioso paseo.

lunes, 7 de mayo de 2012

Llegar a buen puerto.





Histórica cantina.
Hace algunos días pude por fin beber una cerveza en una de las cantinas más antiguas y tradicionales de Querétaro. El Puerto de Mazatlán fue fundada en 1925 por don  Ricardo Avendaño Loarca en el antiguo pueblo de La Cañada. Fue ahí dónde tuvo su origen la ciudad de Querétaro, donde llegó Conín a vivir entre los nativos para huir del nuevo dominio español doscientos kilómetros al sur y donde al llegar los conquistadores convenció a los indígenas de rendirse y ahorrarse una inútil resistencia. Ahí se fundó la ciudad, misma que años más tarde movieron los españoles al valle en que hoy se encuentra, fuera de la cañada. Fue también paseo favorito de Venustiano Carranza, por sus albercas o baños, hermosas huertas, sencillez y rusticidad. La localidad está llena de historia y ahí está El Puerto de Mazatlán como el fósil  de otra era, pues es quizá el último ejemplo en la ciudad de la tienda-cantina. Estos establecimientos tenían comúnmente dos puertas, una la cantina y la otra tienda de abarrotes, vestigio de otros tiempos cuando aún sin división o doble puerta se permitía expender bebidas alcohólicas en cualquier estanquillo. A lo largo de su historia esta cantina ha sido visitada por famosos personajes e incluso ha sido escenario de películas. Se encuentra justo cruzando la calle del templo principal de La Cañada (Emiliano Zapata 5 poniente). Que mejor que beber un tequila añejo, en una cantina mucho más añeja.

Querétaro wurst.







Embutidos Alemanes Rau.
Hace casi cuatro años me referí en estas páginas al poco sabor y pobre consistencia de la mayor parte de las salchichas mexicanas (véase Salchichas chichas, noviembre 2008). Escribí en esa ocasión sobre una charcutería en la ciudad de México que expende una gran variedad de embutidos tipo alemán; pues ahora en Querétaro tenemos ya un lugar que prepara salchichas del mismo tipo. Embutidos Alemanes Rau es un restaurante que ofrece no sólo salchichas, también hamburguesas, chuletas ahumadas, sopas, ensaladas y postres. El restaurante se encuentra en la calle de Madero número 233, en el centro de la ciudad. El lugar parece más un bar (sillas altas, televisiones y música) que un restaurante, pero curiosamente no se expende el complemento ideal a su producto principal, cerveza. Sus magnificas salchichas se sirven con pan recién horneado un poco de col agria o sauerkraut. En cada mesa hay variedad de mostazas que acompañan mejor cada tipo de salchicha o el gusto del comensal. Conozco poco de salchichas pero hay variedad en tamaño, sabor y consistencia. El lugar es grande, limpio, agradable y los precios módicos.Tienen también servicio a domicilio.